Ein Maulwurf hat sich unter die Agenten des britischen Geheimdienstes geschlichen. Seit Jahren soll er die Kollegen im Auftrag der Sowjetunion bespitzeln. Alles gipfelt in einem Attentat auf einen britischen Spion (Mark Strong) in Budapest. Geheimdienstchef – Deckname Control – (John Hurt) und sein Meisteragent George Smiley (Gary Oldman) müssen ihren Hut nehmen. Doch nur kurze Zeit später wird zumindest Smiley von der britischen Regierung reaktiviert, um in seiner eigenen Behörde nach dem Doppelagenten, der im Auftrag der Russen arbeitet, fahnden. An der Spitze des

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